canto I

 

 

Y entonces descendimos a la nave,

Enfilamos quilla a la rompiente, a la mar divina, y

Erguimos el mástil e izamos la vela en la nave prieta,

Embarcamos ovejas y nuestros propios cuerpos

Agobiados de llanto, y los vientos en popa

Nos impulsaban con velas panzudas,

De Circe esta nave, la diosa del peinado minucioso.

Nos sentamos en el sollado, el viento trababa el timón,

Y con velas tirantes cruzamos el mar hasta el final del día.

El sol a su modorra, sombras cubren el océano,

Llegamos a los confines de las más altas aguas,

A las tierras cimerias, y ciudades pobladas

Cubiertas de niebla de apretada trama, jamás perforada

Por destello de luz solar

Ni tachonada de estrellas, espiando desde el firmamento

La noche más prieta amortajaba a estos infelices mortales.

El océano revertía su curso, llegamos entonces al sitio

Que Circe predijo.

Aquí Perimedes y Euríloco realizaron los ritos,

Y empuñando la ceñida espada

Excavé el hoyuelo de un codo de ancho;

Derramamos libaciones para cada muerto,

Primero la hidromiel y luego vino dulce, agua mezclada con harina blanca.

Entonces recé muchos rezos a esas tétricas calaveras;

Como se usa en Ítaca, toros estériles de los mejores

Para el sacrificio, amuchando ofrendas en la pira,

Una oveja sólo para Tiresias, negra y con un cencerro.

Obscura sangre fluyó a la fosa,

Almas del Érebo, cadavéricos despojos,

De doncellas muertas el día de su boda,

De jóvenes y ancianos que mucho soportaron;

Almas maculadas de lágrimas recientes, tiernas niñas,

Hombres tantísimos, eviscerados con lanza de bronce,

Despojos de batalla, empuñando sus armas aún sangrantes,

Todos estos me atosigaban; con sus gritos,

Con palidez, clamando a mis hombres por más víctimas;

Faenamos los rebaños, ovejas a bronce abatidas;

Derramamos ungüentos, clamando a los dioses,

A Plutón poderoso, alabando a Proserpina,

Desenvainada la filosa espada

Me planté para apartar a los impetuosos impotentes difuntos,

Hasta que pudiese oir a Tiresias.

Pero primero vino Elpénor, nuestro amigo Elpénor

Insepulto, yerto en la dilatada tierra,

Sus miembros que dejamos atrás en la casa de Circe,

Sin lágrimas ni mortaja sepulcral, urgidos por otros trabajos.

Lastimero espíritu. Y exclamé con palabras presurosas:

“Elpénor, ¿cómo has llegado hasta esta oscura costa?

“¿Has venido a pie, aun así aventajando a los navegantes?”

                   Y él con graves palabras:

“El hado adverso y el vino abundante. Dormía en la morada de Circe.

“Y bajando por las altas escaleras, descuidado,

“Di contra el contrafuerte y caí,

“Desnucándome, y el alma buscó el Averno.

“Pero tú, Oh Rey, te imploro me recuerdes, al inllorado, insepulto,

“Amontona mis armas, sea mi tumba en la playa y su inscripción:

Un hombre sin ventura, y su nombre por venir.

“ Por estela, el mismo remo que fatigué junto a mis compañeros”

                                                

Y vino Anticlea, a quien aparté de un golpe, y luego Tiresias el tebano,

Alzando su vara dorada, me conoció, y habló primero:

“¿Por segunda vez? ¿Por qué, hombre desastrado,

“Ante los muertos sin sol y en esta región infeliz?

“Apártate de la fosa, déjame mi beberaje sanguinario,

“para inspirar mi vaticinio”

                        Y di un paso atrás,

Y él, vigorizado con la sangre, dijo: “Odiseo

“Retornarás atravesando un Neptuno hostil, por oscuros mares,

“Perderás a todos tus compañeros.” Y entonces vino Anticlea.

Quédate quieto, Divus. Me refiero a Andreas Divus,

In officina Wecheli, 1538, basado en Homero.

Y navegó pasando Sirenas y de allí desviando mar afuera

Y hasta Circe.

                       Venerandam,                                  

En la frase del Cretense, Afrodita de la dorada corona

Cypri munimenta sortita est, hilarante, orichalchi, con doradas

Cintas y pechera, tú, la de oscuros párpados,

Portando la rama dorada del Argicida. De modo que:

 

 

 

 

 

                                                  canto I 

 

 

 

And then went down to the ship,

Set keel to breakers, forth on the godly sea, and

We set up mast and sail on that swart ship,

Bore sheep aboard her, and our bodies also

Heavy with weeping, and winds from sternward

Bore us onward with bellying canvas,

Circe’s this craft, the trim-coifed goddess.

Then sat we amidships, wind jamming the tiller,

Thus with stretched sail, we went over sea till day’s end.

Sun to his slumber, shadows o’er all the ocean,

Came we then to the bounds of deepest water,

To the Kimmerian lands, and peopled cities

Covered with close-webbed mist, unpierced ever

With glitter of sun-rays

Nor with stars stretched, nor looking back from heaven

Swartest night stretched over wreteched men there.

The ocean flowing backward, came we then to the place

Aforesaid by Circe.

Here did they rites, Perimedes and Eurylochus,

And drawing sword from my hip

I dug the ell-square pitkin;

Poured we libations unto each the dead,

First mead and then sweet wine, water mixed with white flour

Then prayed I many a prayer to the sickly death’s-heads;

As set in Ithaca, sterile bulls of the best

For sacrifice, heaping the pyre with goods,

A sheep to Tiresias only, black and a bell-sheep.

Dark blood flowed in the fosse,

Souls out of Erebus, cadaverous dead, of brides

Of youths and of the old who had borne much;

Souls stained with recent tears, girls tender,

Men many, mauled with bronze lance heads,

Battle spoil, bearing yet dreory arms,

These many crowded about me; with shouting,

Pallor upon me, cried to my men for more beasts;

Slaughtered the herds, sheep slain of bronze;

Poured ointment, cried to the gods,

To Pluto the strong, and praised Proserpine;

Unsheathed the narrow sword,

I sat to keep off the impetuous impotent dead,

Till I should hear Tiresias.
But first Elpenor came, our friend Elpenor,

Unburied, cast on the wide earth,

Limbs that we left in the house of Circe,

Unwept, unwrapped in the sepulchre, since toils urged other.

Pitiful spirit. And I cried in hurried speech:

‘Elpenor, how art thou come to this dark coast?

‘Cam’st thou afoot, outstripping seamen? ‘  

               And he in heavy speech:

‘Ill fate and abundant wine. I slept in Circe’s ingle.

‘Going down the long ladder unguarded,

‘I fell against the buttress,

‘Shattered the nape-nerve, the soul sought Avernus.

‘But thou, O King, I bid remember me, unwept, unburied,

‘Heap up mine arms, be tomb by sea-bord, and inscribed:

‘A man of no fortune, and with a name to come.

‘And set my oar up, that I swung mid fellows.’

And Anticlea came, whom I beat off, and then Tiresias Theban,

Holding his golden wand, knew me, and spoke first:

‘A second time? why? man of ill star,

‘Facing the sunless dead and this joyless region?

‘Stand from the fosse, leave me my bloody bever

‘For soothsay.’
                              And I stepped back,

And he strong with the blood, said then: ‘Odysseus

‘Shalt return through spiteful Neptune, over dark seas,

‘Lose all companions.’ Then Anticlea came.

Lie quiet Divus. I mean, that is Andreas Divus,

In officina Wecheli, 1538, out of Homer.

And he sailed, by Sirens and thence outwards and away

And unto Crice.

                             Venerandam,

In the Cretan’s phrase, with the golden crown, Aphrodite,

Cypri munimenta sortita est, mirthful, oricalchi, with golden

Girdle and breat bands, thou with dark eyelids

Bearing the golden bough of Argicidia. So that: