ezra pound

 

to whistler, american

 

 

On the loan exhibit of his paintings at the Tate Gallery.
 
 
 
 
 
 
You also, our first great,
Had tried all ways;
Tested and pried and worked in many fashions,
And this much gives me heart to play the game.
 
Here is a part that’s slight, and part gone wrong,
And much of little moment, and some few
Perfect as Dürer!
 
“In the Studio” and these two portraits,* if I had my choice I
And then these sketches in the mood of Greece?
 
You had your searches, your uncertainties,
And this is good to know—for us, I mean,
Who bear the brunt of our America
And try to wrench her impulse into art.
 
You were not always sure, not always set
To hiding night or tuning “symphonies”;
Had not one style from birth, but tried and pried
And stretched and tampered with the media.
 
You and Abe Lincoln from that mass of dolts
Show us there’s chance at least of winning through.
 
 
 
 
 
 
 
 
* “Brown and Gold—de Race.”
   “Grenat et Or—Le Pettt Cardinal.”
 
Source: Poetry
 
 
 
 
 
 
 

Tú también, el primero de nuestros grandes,

has intentado todos los caminos;

probado, investigado y trabajado de muchas formas,

y todo ello me da ánimos para seguir en el juego.

 

Hay una parte que es floja y una parte que está equivocada

y un mucho de pequeños momentos y unos pocos

tan perfectos como Durero.

 

“En el estudio” y esos dos retratos, ¡si pudiera elegir!

¿Y esos esbozos a la manera griega?

 

Hiciste pruebas, tuviste incertidumbres,

y es bueno que lo sepamos -nosotros, quiero decir,

que soportamos el ataque de nuestra América

e intentamos transformar su impulso en arte.

 

No siempre estabas seguro, no siempre preparado

para ocultar la noche o afinar “sinfonías”;

no naciste con un estilo, pero probaste y te obsesionaste

y te esforzaste y trataste de doblegar los medios.

 

Tú y Abe Lincoln entre esta masa de imbéciles

nos mostráis que todavía hay una oportunidad de vencer.

 
 
 
 

 
 
 
james mcNeill whistler
 
Symphony in White no 1: The White Girl – Portrait of Joanna Hiffernan
1862
óleo sobre lienzo
214,6 × 108 cm
Galeria nacional de Arte Whashington
 
 
 

 

 

 

 

 

 

 


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