francis bacon in the 1950s

 

 

michael peppiatt

 

 

 

 

Men in blue es una figura misteriosa encontró (y posiblemente sedujo), mientras Bacon se alojaba en el Hotel Imperial en Henley-on-Thames; dio lugar a una serie rápida, con las siete versiones sobre el tema pintadas una después de otra en 1954, y todos menos el último que se expusieron en conjunto (con una Esfinge} en quinta exposición de Bacon en la galería de Erica Bransen en junio y julio de ese año. Estas figuras azules enigmáticas y oscuras que salen de un fondo azul oscuro destacan por su preciso delineado, composición casi clínica y limitada deliberadamente, de colores fríos, como si estuviera haciendo en su arte un intento consciente de recuperar el control que había perdido por tan espectacularmente en su vida. El hombre en cuestión tiene toda la inmovilidad y el mismo aura de enigma con la que Bacon había dotado a su serie de las Esfinges (que ejemplifica la capacidad del artista para conjuntar el mito y la vida cotidiana) mientras que el gran conjunto de ocho Papas, concebidos como fotogramas de una película, y los otros estudios de figuras del misma periodo emite una carga alarmante de histeria reprimida.

 

Hurgar en un Papa gritando o una figura retorciéndose, junto al trabajo con un Man in blue o una cabeza sobrenatural de William Blake es el nuevo poder que Bacon había adquirido como artista. Hay una variedad y complejidad de estas obras que las deja aparte: uno puede sentir una calma siniestra al lado del grito, un enclavamiento más sutil de la imagen central y su estructura alrededor, una manipulación más sabia de la propia pintura, así como de los tonos cálidos y fríos. Mientras que su vida personal estaba hecha jirones, y el contacto con Lacy llevó al propio Bacon a la frontera de la locura, su arte aparentemente asumió su propio curso, profundizando sus recursos compositivos, poniendo a prueba las complejidades emocionales del color, enfriando la histeria hasta que tocó los matices más insidiosos de la amenaza generalizada.

 

Ahora, en sus mediados cuarenta, Bacon tenía suficiente trabajo detrás de él, y un suficiente soporte entre los más brillantes críticos, distribuidores y profesionales de los museos, así como entre los estudiantes de arte y los jóvenes, para llevar a cabo sus experimentos en varias direcciones. Lo que ya había descubierto acerca de sus capacidades naturales era que trabajaba mejor en variaciones sobre un tema; y casi toda su producción durante la década de 1950 se puede resumir en una serie de distintas categorías temáticas. Tal vez la razón principal de que Bacon se sintiera tan atraído por trabajar en series era su fascinación por el movimiento -con el camino que no sólo parece cambiar instante a instante en algo totalmente inesperado, sino que la misma pintura al óleo, como contrapunto, en constante metamorfosis, sugiriese una infinidad de opciones diferentes en el momento en que se aplica.

 

 

      

 

 

 

 

 

Esto es lo que tanto exasperaba y encantaba a Bacon, que describió tan bien en su homenaje a Matthew Smith; “Es por ello que la pintura real es una lucha misteriosa y continua con el azar – misteriosa porque la sustancia misma de la pintura, cuando se usa de esta manera, puede hacerse un asalto directo sobre el sistema nervioso; continua porque es tan fluida y sutil que cada cambio que se hace pierde lo que ya existe, con la esperanza de hacer una ganancia nueva ‘.

 

La nueva confianza y fluidez de Bacon también le permitió tomar retratos por encargo, como los de Robert y Lisa Sainsbury, los coleccionistas jóvenes y aventureros que se conocieron a través de Erica Brausen. El retrato de Robert Sainsbury se mantuvo en el modo de frío controlado de los Hombres de azul y de las cabezas de Blake: intrigantes, distantes y como capturado cuando la imagen estuviera a punto de desvanecerse en la oscuridad vacía del fondo tras la imagen. En el caso de Lisa, con quien entabló una animada amistad, Bacon produjo ocho estudios, de los cuales se destruyeron todos menos tres. Aquí, de nuevo, se percibe cómo Bacon tenía la intención de reunir un máximo de asociaciones muy diferentes en una sola imagen: son retratos de Lisa, pero también paráfrasis de famosas cabezas egipcias e incluso de ciertas máscaras africanas, así como de los retratos a la manera europea de los grandes.

 

Si Bacon volvió a los retratos de Lisa tan asiduamente, fue a la vez porque estaba fascinado por la estructura de su cara e intrigado por su mente rápida y la decisión de su personalidad; para ella, igualmente, las mañanas que pasó sentada con Bacon se hicieron memorables por la charla, que se movía con facilidad entre los grandes temas del arte, el amor y la muerte a los chismes; pero también se debía a que los Sainsburys jugaron un papel clave en su vida en este momento, como puede verse en las cartas que les escribió durante la década de 1950.

 

 

 

 

 

 

 

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Man in Blue IV, 1954
Oil on canvas
198 x 137 cm

 

 

 

 

 

 


 

 

 

 

 

 

 

 

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