Simon Armitage

Library of Congress Cataloging-in-Publication Data

Armitage, Simon

Seeing stars : poems / by Simon Armitage

A BORZOI BOOK PUBLISHED BY ALFRED A. KNOPF

2010 by Simon Armitage

 

For Sue

 

Aviators

 


They’d overbooked the plane. “At this moment in time,”
announced the agent at the counter, “Rainbow Airlines
is offering one hundred pounds or a free return flight to
any passenger willing to stand down.” A small man in a
cheap suit and Bart Simpson socks scratched his
ankle.
“One hundred and fifty pounds,” she announced, fifteen
minutes later. Nobody moved. “Two hundred?” From
nowhere, this neat-looking chap in a blue flannel jacket
and shiny shoes loomed over the desk and said, “I’ll
take the money.” “But you’re the pilot,” she said, then
added, “Sir,” as if she’d walked into a Japanese house and
forgotten to take off her shoes. The pilot whispered,
“Listen, I need that money. I’m behind on my mortgage
payments because my wife’s a gambler. I’ve got two
sons at naval college—the hats alone cost a small
fortune —and I’m being blackmailed by a pimp in Stockport.
Let me take the two hundred, you’d be saving my life.”
I’d been sitting within earshot, next to the stand-up
ashtray. “Give him the money,” I said. “Who are you?”
asked Dorothy (she was wearing a plastic namebadge
with gold letters). “Dorothy, I’m George,” I said, “and
clearly this man’s in pain. I don’t want him going all
gooey midway over the English Channel. I once heard
sobbing coming from the cabin of a Jumbo Jet at
thirtythree thousand feet, and it sounded like the laughter of
Beelzebub.” “But who’ll fly the plane?” she wanted to
know. “Why me, of course.” I opened my mouth so she
could see how good my teeth were—like pilot’s teeth.
“Do you have a licence?” she asked. I said, “Details,
always details. Dorothy, it’s time to let go a little, to
trust in the unexplained. Time to open your mind to the
infinite.” By now my hand was resting on hers, and
a small crowd of passengers had gathered around,
nodding and patting me on the back. “Good for you,
George,” said a backpacker with a leather shoelace
knotted around his wrist. It was biblical, or like the end
of a family film during the time of innocence. I said,
“Dorothy, give me the keys to the cockpit, and let’s get
this baby in the air.”

 

Aviadores

 

Había exceso de reservas para el avión. “En este momento,”

anunció el agente en el mostrador, ” Rainbow Airlines

ofrece cien libras o un vuelo de vuelta gratis a cualquier pasajero

dispuesto a renunciar.” Un hombrecito con un

traje barato y calcetines de Bart Simpson se rascó el tobillo.

“Ciento cincuenta libras,” anunció ella, quince

minutos más tarde. Nadie se movió. “¿Doscientas?” De

ningún sitio, este tipo de aspecto limpio con una chaqueta de franela azul

y zapatos brillantes surgió de la mesa y dijo: “Cogeré el dinero.”

“Pero eres el piloto, “dijo ella, y luego añadió,

“Señor”, como si hubiera entrado en una casa japonesa y

se hubiera olvidado de quitarse los zapatos. El piloto susurró:

“Escucha, necesito ese dinero. Llevo retraso en los pagos de mi hipoteca

porque mi esposa juega. Tengo dos hijos en el colegio naval –

solo los sombreros cuestan una pequeña fortuna

-y estoy siendo chantajeado por un proxeneta en Stockport.

Déjame coger los doscientos, estarías salvando mi vida”.

Yo había estado sentado al alcance del oído, al lado del

cenicero. “Dale el dinero”, dije. “¿Quién eres tú?”

preguntó Dorothy (llevaba un identificador de plástico

con letras de oro). “Dorothy, soy George,” dije, “y

claramente este hombre está sufriendo. Yo no quiero que él se ponga

pegajoso a medio camino sobre el Canal de la Mancha. Una vez oí

un sollozo procedente de la cabina de un Jumbo a treinta y tres

mil pies, y sonaba como la risa de Belcebú. “

“Pero, ¿quién va a pilotar el avión? ” Quiso saber ella.

“Yo, por supuesto.” Abrí la boca para que ella

pudiera ver que mis buenos dientes eran similares a los del piloto.

“¿Tiene una licencia?”, preguntó ella. Le dije: “Detalles,

siempre detalles. Dorothy, es el momento de dejarse ir un poco, de

confiar en lo inexplicable. Hora de abrir tu mente al

infinito. “Ahora mi mano descansaba sobre las suyas, y

un pequeño grupo de pasajeros se había reunido alrededor,

asintiendo con la cabeza y dándome palmaditas en la espalda.

“Bien por usted, George “, dijo un mochilero con un cordón de

zapatos de cuero anudado alrededor de su muñeca. Era bíblica,

o como el final de una película familiar durante el tiempo de la inocencia.

Dije, “Dorothy, dame las llaves de la cabina, y vamos a dejar libre

a este pequeño en el aire “.

 

 

 

 

 


 

 

 

 

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