simon armitage

paper aeroplane

selected poems 1989-2004

faber & faber

 

 

to poverty (after Laycock)

 

 

 

 

You are near again, and have been there
or thereabouts for years. Pull up a chair.

I’d know that shadow anywhere, that silhouette
without a face, that shape. Well, be my guest.

We’ll live like sidekicks – hip to hip,
like Siamese twins, joined at the pocket.

I’ve tried too long to see the back of you.
Last winter when you came down with the flu
I should have split, cut loose, but
let you pass the buck, the bug. Bad blood.
It’s cold again; come closer to the fire, the light,
and let me make you out.

How have you hurt me, let me count the ways:
the months of Sundays
when you left me in the damp, the dark,
the red, or down and out, or out of work.

The weeks on end of bread without butter,
bed without supper.

That time I fell through Schofield’s shed
and broke both legs,
and Schofield couldn’t spare to split
one stick of furniture to make a splint.

Thirteen weeks I sat there till they set.
What can the poor do but wait? And wait.

How come you’re struck with me? Go see
the Queen, lean on the doctor or the dean,
breathe on the major,
squeeze the mason or the manager,
go down to London, find a novelist at least
to bother with, to bleed, to leech.

On second thoughts, stay put,
A person needs to get a person close enough
to stab him in the back.

Robert Frost said that. Besides,
I’d rather keep you in the corner of my eye
than wait for you to join me side by side
at every turn, on every street, in every town.
Sit down, I said sit down.

 

 

a la pobreza (después de Laycock)

 

 

 

 

Estás cerca otra vez, y has estado ahí o
por ahí durante años. Acerca una silla.
Conocería esa sombra en cualquier parte, esa silueta
sin cara, esa forma. Bueno, sé mi invitado.

Vamos a vivir como compañeros -cadera a cadera,
como gemelos siameses, unidos por el bolsillo.

He intentado demasiado tiempo ver tu parte de atrás.
El invierno pasado cuando te viniste abajo con la gripe
debería haber partido, haberme soltado,
pero 
dejé pasar la pelota, el fallo. Mala sangre.

Hace frío otra vez; acércate más al fuego, a la luz,
y permíteme que te deje fuera.

Cómo me has herido, déjame contar las formas:
los domingos
en que me dejabas en la humedad, la oscuridad,
la deuda, o abajo y afuera, o fuera del trabajo.
Las semanas con final de pan sin mantequilla,
cama sin cena.

Y aquella vez en que me caí por el cobertizo de
Schofield y me rompí las dos piernas,
y Schofield no podía permitirse partir una pieza
de madera de un mueble para hacer una férula.
Trece semanas sentado allí hasta que se fijaron.
¿Qué pueden hacer los pobres sino esperar? Y esperar.

¿Por qué la has tomado conmigo? Ve a ver a la Reina,
apóyate en el médico o el maestro,
vive del comandante,
aprieta al albañil o al gerente,
ve a Londres, encuentra a un novelista por lo menos
al que molestar, sangrar, exprimir.

Pensándolo bien, quédate quieto.
Una persona necesita tener a una persona lo suficientemente
cerca para apuñalarla por la espalda.
Robert Frost dijo eso. Además,
prefiero tenerte en el rabillo del ojo
que esperar a que te unas a mí
en cada esquina, en cada calle, en cada ciudad.
Siéntate, he dicho que te sientes.

 

 

 

 

 

Θ


 

análisis breve de John Sterweeth:

 

   
      

Este poema es dicho por el poeta (quizás) a la “pobreza”, como si la pobreza fuera una persona. Parece tener una relación mixta con él. Retroceden un largo camino. El poeta habla de una manera controladora al final, donde ordena a la pobreza que se acerque – como si al abrazarla, perdiera su miedo.

 

¿Cómo retrata Armitage la relación en ‘To Pooverty’?

 

Este poema de estilo clásico es una Oda. Está dirigido a la personificación de la Pobreza, y usa pentámetro yámbico en su conjunto, con resbalones aparentemente aleatorios del estilo – como si se le acaben los latidos y se corta brevemente – al igual que la pobreza misma. Los pareados parecen regulares al principio, a la cabeza de cada estrofa, pero poco a poco se descomponen y aparecen desconcertantes medio-rimas. Hacia el final, la copla ha caído al pie de la estrofa. Este desplazamiento da un efecto un poco inquietante, como si la estructura se deslice.

 

El poema está en segunda persona como si estuviera hablando con alguien y sin el título como una pista, sería fácil pensar que es alguien íntimo – una relación – aunque el tono es negativo, irritado. Entonces está en relación con la pobreza.

El poema se narra en una mezcla de tiempo presente: “Estás cerca de nuevo” y flashbacks, así como en subjuntivo, donde el poeta especula sobre lo que “debería” haber hecho. Es una relación incómoda y necesitada que él describe como una “silueta”, una “sombra” como si no estuviera completamente allí – “sin rostro” – o apesta la luz.

 

Armitage utiliza un lenguaje coloquial que es extraño. Él dice “sé mi invitado”, y “acerca una silla”, pero está hablando con una idea. La materia cotidiana del lenguaje de hecho contrasta sorprendentemente con el tema abstracto y lo hace de alguna manera más fácil de entender. Las frases cortas abruptas y los plosivos monosilábicos “pasa la pelota, el fallo. Mala sangre.” Crea un tono agudo y amargo que cambia repentinamente a la compasión como si se trata de una relación amor-odio. Él le dice que “se acerque más al fuego, a la luz”.

El lenguaje se hace eco de las recriminaciones de un amante con la exclamación “Cómo me has herido”. Parodia el Soneto 46 de Elizabeth Barret Browning, “Déjame contar los caminos”, y hace referencia a “Robert Frost” y a que el poema es “después de Laycock”. Está jugando con las formas convencionales, y retorciéndolas para su propio fin. La siguiente estrofa se convierte en un tornado con los versos 15-18 en una cacofonía, sin parar, de plosivos monosilábicos y frases coloquiales casi vacías de significado, por lo que todo lo que es es ruido.

 

En contraste, la siguiente estrofa toma un tono más tranquilo, narrando el evento de la caída a través de un cobertizo. A continuación, ofrece alternativas, enumerando a otras personas que la Pobreza podría visitar: “la Reina”, “el decano”, “el mayor” en una lista larga y bastante surrealista.

Los plosivos y los líquidos:  “preocuparse, sangrar, exprimir” tienen un tono agradablemente alegre, aunque el contenido es amargo. Esto aumenta en la estrofa final, con la imagen de ‘apuñalarte en la espalda’. Es una frase proverbial que hemos escuchado tan a menudo que está casi vacía de significado.

 

En conclusión, Armitage dice que prefiere mantener a la pobreza cerca de él y repite la palabra “cada” tres veces para enfatizar, haciéndose eco de las palabras de una canción de Dire Straits, un postmodernismo de poetas clásicos y Cultura pop. Al final, él ordena a la Pobreza: “Siéntate, he dicho que te sentaras. “Es reacio a obedecer, pero parece poderoso aquí: ha dominado su miedo.

 

 

 

 

 

 

 

 


 

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