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Oh, decidme la verdad sobre el amor

Unos dicen que el amor es un niño

y otros dicen que es un pájaro,

unos dicen que es lo que mueve el mundo,

y otros dicen que eso es absurdo,

y cuando le pregunté al vecino de al lado,

que parecía como si lo supiese,

su mujer se enfadó mucho

y me dijo que no iba a sacar nada.

¿Se parece acaso a una pijama,

o al jamón de las clínicas de reposo?

¿Su olor recuerda a las llamas

o es un olor reconfortante?

¿Tiene espinas como un seto,

o es blando como pelusa de edredón?

¿Es afilado o tiene el borde suave?

Venga, decidme cómo es el amor.

Nuestros libros de historia se refieren a él

con notas minúsculas y crípticas,

es un tema bastante habitual en

los barcos trasatlánticos;

he encontrado menciones al asunto

en relatos de suicidios,

e incluso lo he visto escrito

en contracubiertas de guías ferroviarias.

¿Aúlla como un pastor alemán hambriento

o retruena como una banda de ejército?

¿Alguien puede hacerme una buena imitación

con una sierra o con un Steinway Grand?

¿Cuándo canta en las fiestas la arma?

¿Sólo se dedica a los clásicos?

¿Se calla cuando uno quiere silencio?

Venga, decidme cómo es el amor.

Miré en el cenador

allí tampoco estaba.

Probé en el Támesis, cerca de Maidenhead,

Y en el aire tonificante de Brighton.

No sé lo que canta el mirlo

ni lo que decía el tulipán,

pero no estaba en el gallinero

ni debajo de la cama.

¿Puede hacer muecas extrañas?

¿Se marea con los balanceos?

¿Se pasa el día en las carreras

o haciendo chanchullos con alambres?

¿Tiene su propias ideas sobre el dinero?

¿Es lo bastante patriótico?

¿Sus chistes son vulgares pero divertidos?

Venga, decidme cómo es el amor.

Cuando venga, ¿será sin avisar?

mientras me esté hurgando la nariz?

¿Llamará a mi puerta por la mañana

o me pisará un dedo en el autobús?

¿Será como cuando cambia el tiempo?

¿Saludará con cortesía o sin educación?

¿Cambiará mi vida a fin de cuentas?

Venga, decidme cómo es el amor.

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O tell me the truth about love

Some say love’s a little boy,

And some say it’s a bird,

Some say it makes the world go around,

Some say that’s absurd,

And when I asked the man next-door,

Who looked as if he knew,

His wife got very cross indeed,

And said it wouldn’t do.

Does it look like a pair of pyjamas,

Or the ham in a temperance hotel?

Does its odour remind one of llamas,

Or has it a comforting smell?

Is it prickly to touch as a hedge is,

Or soft as eiderdown fluff?

Is it sharp or quite smooth at the edges?

O tell me the truth about love.

Our history books refer to it

In cryptic little notes,

It’s quite a common topic on

The Transatlantic boats;

I’ve found the subject mentioned in

Accounts of suicides,

And even seen it scribbled on

The backs of railway guides.

Does it howl like a hungry Alsatian,

Or boom like a military band?

Could one give a first-rate imitation

On a saw or a Steinway Grand?

Is its singing at parties a riot?

Does it only like Classical stuff?

Will it stop when one wants to be quiet?

O tell me the truth about love.

I looked inside the summer-house;

It wasn’t over there;

I tried the Thames at Maidenhead,

And Brighton’s bracing air.

I don’t know what the blackbird sang,

Or what the tulip said;

But it wasn’t in the chicken-run,

Or underneath the bed.

Can it pull extraordinary faces?

Is it usually sick on a swing?

Does it spend all its time at the races,

or fiddling with pieces of string?

Has it views of its own about money?

Does it think Patriotism enough?

Are its stories vulgar but funny?

O tell me the truth about love.

When it comes, will it come without warning

Just as I’m picking my nose?

Will it knock on my door in the morning,

Or tread in the bus on my toes?

Will it come like a change in the weather?

Will its greeting be courteous or rough?

Will it alter my life altogether?

O tell me the truth about love.

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Wystan Hugh Auden

Decidme la verdad sobre el amor

Canción de cuna: antología poética

Editorial Lumen

Barcelona 2006

 

 

 

 

 


 

 

 

 

 

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